Archive for the Astronomía Category

El ocaso

Posted in Astronomía on diciembre 8, 2009 by fanaquendi

Hoy he salido a mi terraza como otras muchas veces, sin embargo, el azar ha querido premiarme hoy con hacerlo en un momento idóneo para observar un fenómeno que sucede cada día, y que nos ha maravillado a los seres humanos desde tiempo ya olvidados: la puesta de sol.

Este fenómeno astronómico ha inspirado mitos por todas las culturas de nuestro mundo, mediante los cuales se pretendía explicaba la razón, el “por qué”. Estos mitos, casi siempre entremezclados con percepciones religiosas o místicas son totalmente verosímiles cuando se observa tal fenómeno. Quiero decir, que cuando presencias una puesta de sol, comprendes la fascinación de los hombres que nos han precedido y su afán por intentar explicar tal evento, pues tú mismo te sientes anonadado.

Ni qué decir tiene que la más bellas obras de arte humana en cualquier de sus expresiones: pintura, cine, música, arquitectura, etc han querido captar este momento y relacinarlo con multitud de emociones y sentimientos humanos. ¿Qué despierta en nosotros el ocaso? ¿Por qué tal fascinación por él?. Preguntas que son mejor hacerse a uno mismo mientras uno es espectador de dicho espectáculo celeste.

_____

El ocaso

Definición

(Del lat. occāsus).

1. m. Puesta del Sol, o de otro astro, al transponer el horizonte.

2. m. Oeste (‖ punto cardinal).

3. m. Decadencia, declinación, acabamiento.

El fenómeno

Un asto, y en particular el Sol, está en ocaso cuando atraviesa el plano del horizonte, y pasa de nuestro hemisferio visible al no visible. Su altura “h” pasa es cero, y pasa de ser positiva a negativa. En el caso del Sol, ello determina el fin del día. Su antónimo es el orto o alba.

Con el transcurso del año, el Sol va cambiando el punto en donde se pone. En los Equinocios ( en torno al 20 de marzo y 22 de septiembre), se pone justo en el oeste, siendo estos dos días los únicos del año donde sucede justo en este punto. En primavera y en verano (para el hemisferio norte) se pone entre el oeste y el norte (declinación positiva); en otoño e invierno su ocaso es entre oeste y sur (declinación negativa). Para el hemisferio sur, es simultáneamente viceversa. Durante los solsticios (en torno al 21 junio y 21 de diciembre), es cuando el sol se encuentra más alejado del punto oeste en su ocaso.

Variación de la eclíptica en la esfera celeste en función de la estación.

El ocaso real en un lugar dado puede adelantarse en varios minutos si hay elevaciones del terreno en la dirección de la puesta del Sol, lo cual puede dar lugar a que sobre el terreno se aprecie que el Sol ya se ha puesto pero que no haya tenido lugar la puesta de Sol en el sentido astronómico que generalmente se aplica.

La refracción de los rayos de luz solares por parte de la atmósfera provoca que veamos la luz del Sol, aún cuando este se encuentra oculto tras el horizonte, prolongando de tal modo el día y acortando la duración de la noche. A este fenómeno se le conoce como crepúsculo vespertino. Del mismo modo ocurre en el orto o alba, antes de aparecer el sol por el horizonte, el cielo se ilumina, provocando la misma situación de acortamiento de la noche y prolongación del día.

Anuncios